Protest gegen menschliche Maschinen

This is a work in progress that will ultimately appear in the official archive at metamatic.com

in the meantime, I have transcribed (and attempted to translate) a piece on ULTRAVOX! that appears in Germany’s ROCKY magazine. The hand-written sticker on the top right suggests the item comes from June 1978, but that is incongruous with the picture. Ultravox played several dates (including one in Munich) in Germany between 27th Feb and 7th March, just two weeks after recruiting Rob Simon, so it could well be likely that the German press did not have any other pictures than this including Stevie Shears

The dates shown “on the road” refer to Status Quo’s Rockin All Over The World Tour of February 1978 which might be our best clue as to when this article was actually published. A cover date of June 1978 would suggest publication at the end of April, however that would be too late to list February tour dates…?

If you can help clarify that, or correct my translation, do get in touch via Twitter https://twitter.com/foxxmetamatic or Facebook.
My German is non-existent, so it was a laborious process…

What is readily apparent though is that the piece is NOT actually a ‘live report from Munich’ anyway but a brief interview with John Foxx…

Confused? Welcome to my world…

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LIVE REPORT

ULTRAVOX!

Protest gegen menschliche Maschinen

Aus München berichtet Dolf Hartmann

Ultravox! – Was bedeutet schon so ein Ausrufezelchen auf einem Stück Papier? Das kann uns doch nichts angehm, oder? Von wegen, Es markiert die dringende Botschaft eines Menschen, der sich nur noch auf dem Ultravox über die Technik verständlich machenkann. Ein Hilferufper Telegramm. Den Befreiungsschrel auf einem Plattencover. Fünf Engländer stellen dieses einfache Symbol zu ihrem Gruppennamen: Ultravox!

Bandleader John Foxx kommt in einem alten Mantel und mit kaputten Schuhen daher, und seine vier Begleiter – keiner ist älter ais zwanzig Jahre – sehen aus wie typische Punks. Sind es aber nicht. “Damit haben wir nichts zu tun”, erklärt John, “das wollen wir gleich am Anfangklarstellen. Wir gehen unseren eigenen Weg…”

Der begann vor rund drei Jahren. Der Kuntstudent JohnFoxx und der Musikhochschüler Billy Currie (Violine, Keyboards) formierten zusammen mit Stevie Shears (Gitarre) Chris Cross (Baß) die Gruppe Tiger Lily. Nach den ersten elfolgreichen Gigs machte sich John mit einem Demo-Band unterm Arm auf die Jagd nach einem Plattenvertrag.

Aber das half alles nichts, Erst die Punkrock Welle spülte für John Foxx & Co. den Weg frei. Sie schloßen einen Vertrag mit Island Records ab und machten sich unter der Regie von Ex-Roxy-Music Elektronikhexer und Bowie-Begleiter Brian Eno an die Aufzeichnung ihres ersten Albums “Ultravox!”

Als stünde die Welt kurz vor dem Untergang, schossen sie dann schon wenige Monate nach Veröffentlichüng der Debüt-LP eine zweite 30-cm-Scheibe hinterher – “Ha! Ha! Haa! [sic]”.

Auch auf der Bühne produzieren sich die Neo-Rocker als echte Kinder des Computer-Zeitalters, Ultravox! skizziert die furchterregende Zukunftsvision von einer vollautomatisierten Wlet, in der für den Menschen kaum noch Platz ist. Verzweifelt kämpft sich John durch die Textpassageb von Syücken wie “The Frozen Ones” und “Artificial Life” – bis er sich schließlich dem Robotersound unterwirft: “I Want To Be A Machine”.

“Mit einem Bein stehen wir alle in der Maschinerie”, erklärt John, “und das möchte ich deutlich machen. Nehmen wir zum Beispel einmal ein Medium wie das Fernsehen. Der Weg auf den Bildschirm ist mit Maschinen gepflastert. Wenn Ultravox! inm Studio auftritt, bringt die Kamera immer nur Ausschnitte. Es ist genauso verfremdet wie ein Schrel aus der Plattenrille. Oder glaubt ihr, was da aus den Boxen kommt, das wären wir persönlich? Nein, vom Mikrofon bis zum Lautsprecher sind da jede Menge Apparaturen dazwischen, und wir sind längst ein Teil dieser Maschinerie geworden.

Okay, wir konnen schrelen – aber was ihr hört, sind die Maschinen!!!”

Schnelle ROCKY – leser haben eine gute Chance ein signiertes Exemplar der Ultravox!-LP Ha! Ha! Ha! zu gewinnen. Zehn ultraheisse davon verlosen wir unter den schnellen Einsendern, deren Karten uns mit der ersten Post erreichen.

Schreibt an ROCKY, Kennwort Ultravox!, Postfach 1230, 7600 Offenburg. Aber ein bißchen dalli! Mit Ultraschall!


 

And the translation, kindly supplied by Yo Han via Facebook:

LIVE REPORT

ULTRAVOX!

Protest against human machines

From München reports Dolf Hartmann

Ultravox! – What does such an exclamation mark on a piece of paper mean? That can’t be meant for us right? Because it marks an important message from a person who can only make himself understood via the medium of technology. A cry for help by means of a telegram. A liberating scream on a record cover. Five English guys use this simple symbol in their band name: Ultravox!

Band leader John Foxx wears an old coat and worn down shoes and his four band members – none of them is older than 20 – look like typical punks. Except they aren’t. “We’ve got nothing to do with that”, explains John, “let’s make that clear from the start. We’re going our own way…”

It all started around 3 years ago. Art student John Foxx and music college student Billy Currie (violin, keyboards) together with Stevie Shears (guitar) and Chris Cross (bass), formed the band Tiger Lily. After the first few succesful gigs John took a demo tape under his arm and went hunting for a deal with a record company.

But to no avail. Then punkrock cleared the way for John Foxx & Co. They signed a deal with Island and with the help of ex-Roxy Music electronic wizard and Bowie band member Brian Eno they recorded their first album “Ultravox!”.

As if the world would soon come to an end, only a few months after the release of their debut album they released their second 12″ album – “Ha! Ha! Ha!”

On stage the neo-rockers also play like real children of the computer age. Ultravox! portraits the fearsome future vision of a fully automated world, in which there’s hardly place for human beings. Uncertain, John struggles through the lyrics of songs like “The Frozen Ones” and Artificial Lifes” until the end where he subjects himself to the robot sound: “I want To Be A Machine”.

“We’re all with one foot in the machinery”, says John, “and I want to make that clear. Let’s take a medium like TV for instance. The road to the screen is filled with machinery. When Ultravox! is performing in the studio, the camera only gives us a framed view. It’s as alienated as a scream coming from the groove of a record. Or do you believe that the sound coming from your speakers is really us in person? No, between the microphone and speakers are many different machines and we have become part of this machinery.

OK, we can scream – but what you hear are the machines!!!”

Fast ROCKY-readers make a good chance of winning a signed copy of the Ultravox! album Ha! Ha! Ha!. Ten ultrahot of those will be raffled amongst the quickest senders, whose cards we receive by post.

Write to ROCKY, keyword Ultravox!, PO Box 1230, 7600 Offenburg. But pronto! With Ultrasound!

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